Salud y Bienestar

ūüĎĀ 20 personas ya pueden ver en todo el mundo gracias a los implantes de c√≥rneas dise√Īados con col√°geno de cerdo

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Investigadores suecos ofrecieron una esperanza a pacientes que padecen ceguera corneal y baja visión, tras haber desarrollado un implante hecho de proteína de colágeno de piel de cerdo, que se asemeja a la córnea humana. Con esta técnica, ya les devolvieron la vista a 20 personas.

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Es un estudio piloto de la Universidad sueca de Linköping (LiU) y del LinkoCare Life Sciences AB, publicado en Nature Biotechnology, cuyos resultados ofrecen una alternativa al trasplante de córneas humanas donadas, que escasean en los países donde más se necesitan.

‚ÄúLos resultados muestran que es posible desarrollar un¬†biomaterial¬†que cumpla con todos los criterios para ser utilizado como implante humano, que se pueda producir en masa y almacenar hasta dos a√Īos y as√≠ llegar a m√°s pacientes. Esto nos ayuda a sortear el problema de la¬†escasez de tejido donado¬†y el acceso a otros tratamientos para enfermedades oculares‚ÄĚ, se√Īal√≥ en un comunicado Neil Lagali, profesor del Departamento de Ciencias Biom√©dicas y Cl√≠nicas de LiU, uno de los expertos detr√°s del estudio.

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Se estima que 12.7 millones de personas en el mundo est√°n ciegas debido a que sus c√≥rneas, capa transparente m√°s externa del ojo, est√°n da√Īadas o enfermas.

La √ļnica forma de recuperar la visi√≥n es recibir una de un donante humano. Pero solo uno de cada 70 pacientes recibe un trasplante. Adem√°s, la mayor√≠a de los que lo necesitan viven en pa√≠ses de ingresos bajos y medios en los que el acceso a los tratamientos es muy limitado.

‚ÄúLa seguridad y la eficacia de los¬†implantes de bioingenier√≠a¬†han sido el n√ļcleo de nuestro trabajo‚ÄĚ, apunt√≥ Mehrdad Rafat, investigador y empresario detr√°s del dise√Īo y desarrollo de los implantes.

Es profesor asociado adjunto (conferencista principal) en el Departamento de Ingeniería Biomédica de LiU y fundador y director ejecutivo de LinkoCare Life Sciences AB, que fabrica las córneas utilizadas en el estudio.

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‚ÄúHemos realizado importantes esfuerzos para garantizar que nuestro invento est√© ampliamente disponible y sea¬†asequible¬†para todos. Por eso, esta tecnolog√≠a se puede utilizar en todas partes del mundo‚ÄĚ, asegur√≥.

A fin de crear una alternativa a la córnea humana, los investigadores utilizaron moléculas de colágeno derivadas de piel de cerdo altamente purificadas y producidas en condiciones estrictas.

La piel del animal que se usa es un subproducto de la industria alimentaria, por lo que es de fácil acceso y económicamente ventajosa, sostuvieron.

Las c√≥rneas donadas deben usarse en dos semanas, las obtenidas mediante bioingenier√≠a se pueden almacenar hasta dos a√Īos.

Los investigadores también desarrollaron un método mínimamente invasivo para tratar la enfermedad del queratocono, en la que la córnea se vuelve tan delgada que puede provocar ceguera.

Hoy, en etapa avanzada, se extrae quir√ļrgicamente y se remplaza por una donada y se sutura, cirug√≠a invasiva que solo se realiza en hospitales universitarios m√°s grandes.

‚ÄúCon nuestro m√©todo, el cirujano no necesita extirpar el tejido del paciente. En su lugar, se hace una peque√Īa incisi√≥n, a trav√©s de la cual se inserta el implante en la c√≥rnea existente‚ÄĚ, explic√≥ Neil Lagali, su autor.

‚ÄúLa incisi√≥n se puede realizar con gran precisi√≥n gracias a un¬†l√°ser¬†avanzado, pero tambi√©n, cuando sea necesario, a mano con instrumentos quir√ļrgicos sencillos. Adem√°s, no se sutura. El m√©todo se prob√≥ por primera vez en cerdos y result√≥ ser m√°s simple y potencialmente m√°s seguro que un trasplante convencional‚ÄĚ, agreg√≥.

El m√©todo quir√ļrgico y los implantes fueron utilizados por cirujanos en Ir√°n e India, donde muchas personas sufren ceguera corneal y baja visi√≥n, pero donde faltan de manera significativa c√≥rneas donadas y opciones de tratamiento. Veinte personas ciegas o a punto de perder la vista debido a un queratocono avanzado participaron en el¬†estudio cl√≠nico piloto.

‚ÄúLas operaciones estuvieron libres de complicaciones; el tejido san√≥ r√°pido, y un tratamiento de ocho semanas con colirio inmunosupresor fue suficiente para evitar el rechazo. Los pacientes fueron seguidos dos a√Īos y no se observaron complicaciones durante ese tiempo‚ÄĚ, comparten los cient√≠ficos.

Se necesita un estudio clínico más amplio seguido de la aprobación del mercado por las autoridades reguladoras para que pueda usarse.

Roberto Albertazzi¬†es m√©dico oftalm√≥logo. Presidente de la¬†World Keratoconus Society¬†y miembro fundador de la Sociedad Argentina de Cirug√≠a Refractiva, C√≥rnea y Cataratas. Autor de ‚ÄúQueratocono: Pautas para su diagn√≥stico y tratamiento‚ÄĚ, es un especialista de referencia en el pa√≠s y tambi√©n en el mundo.

‚ÄúUtilizan la matriz acelular para sembrarlas de c√©lulas humanas. Es interesante pero solo experimentalmente‚ÄĚ, opina el experto sobre este trabajo.

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