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ūüĒ• Tragedia en Haw√°i: al menos 55 personas murieron tras los incendios

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Los incendios de Maui, en el archipi√©lago estadounidense de Haw√°i, causaron la muerte de al menos 55 personas, un n√ļmero que se esperaba que aumentara y¬†desataron la destrucci√≥n en la ciudad tur√≠stica de Lahaina, cuya reconstrucci√≥n llevar√° muchos a√Īos y miles de millones de d√≥lares, informaron las autoridades locales.

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El gobernador de Hawái, Josh Green, comentó que el infierno que redujo gran parte de Lahaina a ruinas humeantes fue el peor desastre natural en la historia del estado, dejando a miles de personas sin hogar y arrasando hasta 1.000 edificios.

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“La reconstrucci√≥n de Lahaina va a llevar muchos a√Īos”,¬†consider√≥ Green en una rueda de prensa, mientras las autoridades empezaban a trazar un plan para alojar a los nuevos sin techo en hoteles y viviendas de alquiler tur√≠stico.

En referencia a la ciudad que atrae a 2 millones de turistas cada a√Īo, es decir, alrededor del 80% de los visitantes de la isla, Green anunci√≥:¬†“Ser√° una nueva Lahaina que Maui construir√° a su imagen y semejanza, con sus propios valores”.¬†

El rápido incendio, que comenzó el martes, se extendió desde la maleza de las afueras de la ciudad y arrasó la histórica ciudad de Lahaina, que fue capital del Reino de Hawái.

Las causas y el proceso de rescate

Fue uno de los tres grandes incendios de Maui, todos ellos a√ļn en llamas, alimentados por la sequ√≠a, la acumulaci√≥n de combustible y las r√°fagas de viento¬†de 100 km/h.

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Los bomberos continuaban apagando incendios m√°s peque√Īos y se estimaba que los equipos de b√ļsqueda y rescate hab√≠an hallado a todos los fallecidos.

Entre la ayuda recibida se encuentran perros rastreadores de cad√°veres procedentes de California y Washington que ayudar√°n a los equipos de b√ļsqueda y rescate a peinar las ruinas,¬†seg√ļn las autoridades.

“Entiendan esto: la ciudad de Lahaina es tierra sagrada en este momento”, dramatiz√≥ el jefe de polic√≠a de Maui, John Pelletier, refiri√©ndose a los restos que a√ļn no fueron recuperados y rog√≥:¬†“Tenemos que sacarlos”.

Miles de turistas y lugare√Īos fueron evacuados de la parte occidental de Maui, que tiene una poblaci√≥n anual de unos 166.000 habitantes, y algunos se refugiaron en la isla o en la vecina isla de Oahu. Los turistas acamparon en el aeropuerto de Kahului, a la espera de vuelos de vuelta a casa. Algunas personas huyeron de las llamas saltando al oc√©ano Pac√≠fico.

Green evalu√≥ que el alcance del desastre superar√≠a al de 1960, un a√Īo despu√©s de que Haw√°i se convirtiera en estado de Estados Unidos, cuando un tsunami mat√≥ a 61 personas en la Isla Grande de Haw√°i.

Tesoros culturales

El destino de algunos de los tesoros culturales de Lahaina sigue sin estar claro.¬†El hist√≥rico baniano de 18 metros de altura que marcaba el lugar donde se alzaba el palacio del rey hawaiano Kamehameha III en el siglo XIX segu√≠a en pie, aunque algunas de sus ramas parec√≠an carbonizadas, seg√ļn un testigo de Reuters.

El condado de Maui informó en un comunicado de que el incendio de Lahaina estaba contenido en un 80%, ya que los bomberos habían asegurado el perímetro de las zonas de terreno salvaje que ardieron.

El incendio de Pulehu, a unos 30 kilómetros al este de Lahaina, estaba controlado en un 70%. No había estimación para el incendio de Upcountry, en el centro de la masa oriental de la isla, dijo el condado de Maui.

Las escenas de devastaci√≥n ardiente se volvieron demasiado familiares en otras partes del mundo este verano.¬†Los incendios, a menudo provocados por un calor sin precedentes, obligaron a evacuar a decenas de miles de personas en Grecia, Espa√Īa, Portugal y otras partes de Europa.

En el oeste de Canadá, una serie de incendios de gravedad inusitada envió nubes de humo sobre vastas franjas de los Estados Unidos, contaminando el aire.

Científicos afirman que el cambio climático provocado por el hombre, impulsado por el uso de combustibles fósiles, está aumentando la frecuencia e intensidad de estos fenómenos meteorológicos extremos, y llevan mucho tiempo advirtiendo de que los países deben reducir drásticamente las emisiones para evitar una catástrofe climática.

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