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馃殌 Hist贸rico: as铆 fue el impacto de la nave de la NASA que busc贸 desviar a un asteroide de su curso

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La聽NASA聽llev贸 adelante esta noche con 茅xito una misi贸n hist贸rica:聽chocar un asteroide con el fin de desviarlo de su curso original.

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Tantas veces plasmado en pel铆culas de ciencia ficci贸n,聽ahora los cient铆ficos realizaron la dif铆cil tarea para registrar datos y aplicarlos en caso de concretas amenazas futuras a la Tierra.聽El incre铆ble intento ocurri贸 esta noche a las 20.14 hora argentina (23.14 GMT) en una cobertura mundial en vivo por el canal de la misi贸n de la聽NASA.

La misi贸n de 330 millones de d贸lares es la culminaci贸n de m谩s de ocho a帽os de trabajo聽de un equipo de cient铆ficos en Estados Unidos, que busca defender a la Tierra de amenazas espaciales potenciales. As铆, la nave聽DART聽choc贸 intencionalmente con el asteroide Dimorphos, ubicado a 11 millones de kil贸metros de la Tierra, para poner a prueba una nueva tecnolog铆a que intenta proteger nuestro planeta de posibles colisiones de objetos espaciales.

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Este asteroide no supone ninguna amenaza para la Tierra, pero聽gracias a la medici贸n que se har谩 luego del impacto, con telescopios basados en tierra, se recabar谩n datos importantes para ayudar a prepararse mejor, por si alguna vez se descubre alg煤n asteroide que pueda suponer un peligro de impacto. 鈥淓stos objetos se precipitan por el espacio y, por supuesto, han marcado la Luna y, con el tiempo, tambi茅n en la Tierra han tenido impactos importantes, han afectado a nuestra historia鈥, dijo聽Thomas Zurbuchen,聽administrador asociado de la NASA para la ciencia.

El viaje kamikaze de la nave de Prueba de redireccionamiento del asteroide doble (DART) es el primer paso en lo que los investigadores esperan que sea una tecnolog铆a que se use en el futuro para prevenir que un asteroide impacte en la Tierra. 鈥Es algo verdaderamente hist贸rico.聽Me emociona que estemos movi茅ndonos de algo que se ve铆a como ficticio y estemos tomando un paso para hacerlo m谩s real鈥, explic贸 Nancy Chabot, una de las principales investigadoras que trabajan en la nave DART.

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El objetivo a largo plazo de la misi贸n DART, construida y gestionada por el Laboratorio de F铆sica Aplicada Johns Hopkins (APL) para la NASA, es desarrollar esta tecnolog铆a para localizar posibles amenazas y desviarlas antes de que constituyan un peligro inminente. Chabot cont贸 c贸mo de peque帽a creci贸 apasionada por la ciencia ficci贸n, como la pel铆cula Armageddon, donde el personaje protagonizado por Bruce Willis forma parte de una misi贸n para destruir un asteroide que se acerca a la Tierra.

La gran diferencia entre lo que plante贸 Hollywwod y la misi贸n en la que se embarca Chabot y el grupo de cient铆ficos de la NASA es que聽la meta es 鈥渄esviar, no destruir鈥.聽鈥淣o es explotar el asteroide en millones de pedazos, sino darle un peque帽o empuj贸n para desviarlo. Queremos saber qu茅 le pas贸 a Dimorphos, pero lo m谩s importante es que queremos entender lo que significa para aplicar potencialmente esta t茅cnica en el futuro鈥, explic贸 la investigadora.

La idea es la siguiente:聽hacer una prueba para obtener datos y comprobar si es posible que una nave desv铆e la trayectoria de un asteroide.聽Para hacerlo, la nave impactar谩 contra Dimorphos, un peque帽o asteroide de 160 metros de di谩metro que gira en torno a uno m谩s grande llamado Didymos y que forman lo que se conoce como un sistema de asteroide doble. Chocar contra este sistema y no contra una roca espacial solitaria hace que sea mucho m谩s sencillo y rentable para los investigadores analizar el impacto de la colisi贸n, comprobar que en efecto logr贸 desviar su trayectoria y de qu茅 manera.

La misi贸n DART forma parte de la Oficina de Coordinaci贸n de Defensa Planetaria de la NASA, fundada en el 2016聽con el objetivo de detectar y estudiar los objetos cercanos a la tierra, categor铆a que engloba asteroides y cometas que orbitan el sol. La oficina ha identificado un 95% de todos los objetos cercanos que tienen m谩s de un kil贸metro de di谩metro y alrededor de un 50% de aquellos que miden menos de 900 metros.

El impacto de un asteroide m谩s reciente contra la Tierra fue registrado en el 2013 en Rusia, cuando un objeto de 20 metros de di谩metro entr贸 en la atm贸sfera de la Tierra.

Explot贸 antes de tocar la superficie, generando una onda expansiva que dej贸 1.500 heridos y da帽贸 7.200 edificios en seis ciudades distintas. La NASA asegur贸 que actualmente no tiene en su radar alg煤n objeto que pueda representar una amenaza directa contra la Tierra por los pr贸ximos 100 a帽os.

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