El PaísSalud y Bienestar

ūü¶† Qu√© es la Legionella, c√≥mo se transmite y por qu√© puede provocar enfermedad mortal

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Finalmente se conoci√≥ cu√°l es el origen del brote de neumon√≠a bilateral que provoc√≥ cuatro muertes y otras siete infecciones en Tucum√°n. La mayor√≠a de los pacientes son personal de salud y tienen un escenario com√ļn: la¬†cl√≠nica Luz M√©dica en San Miguel de Tucum√°n.

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Tras los an√°lisis del laboratorio ANLIS-Malbr√°n, la ministra de Salud de la Naci√≥n, Carla Vizzotti, inform√≥ hoy que ‚Äúel agente etiol√≥gico causante del brote se llama Legionella y es una bacteria que se est√° tipificando. Es posible que sea una legionella neum√≥fila‚ÄĚ.

Durante una conferencia de prensa en la Casa de Gobierno de Tucum√°n, la funcionaria explic√≥ que la bacteria ‚Äúse transmite por v√≠a inhalatoria, a trav√©s del agua, en relaci√≥n a los sistemas de aire acondicionado o distintos tipos de manejo del agua‚ÄĚ.

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Los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC, por sus siglas en ingl√©s) de Estados Unidos describen: ‚ÄúLuego de que la bacteria Legionella crece y se multiplica en el sistema de agua de un edificio, el agua que las contiene puede dispersarse en forma de gotitas lo suficientemente peque√Īas como para que las personas las inhalen. Las personas pueden contraer la¬†enfermedad del legionario o la fiebre de Pontiac¬†cuando inhalan las gotitas que contienen las bacterias.

Tras la confirmaci√≥n del origen de los casos de neumon√≠a bilateral en Tucum√°n, el doctor¬†Roberto Debbag, presidente de la Sociedad Latinoamericana de Infectolog√≠a Pedi√°trica, se√Īal√≥ a¬†Infobae: ‚ÄúHabitualmente estos brotes ocurren porcontaminaci√≥n del agua en los refrigeradores centrales y lo que se produce es la aerolizaci√≥n en los diferentes lugares de un edificio, en este caso de de la cl√≠nica, de agua aerolizada con la bacteria‚ÄĚ.

‚ÄúUna vez que se hab√≠a descartado COVID-19 o gripe A,¬†todo indicaba que se trataba de Legionella, no existe otra bacteria que produzca este tipo de neumon√≠a bilateral en el personal sanitario y en pacientes de una instituci√≥n de salud‚ÄĚ, ampli√≥ Debbag.

Consultado por Infobae, el m√©dico infect√≥logo¬†Ricardo Teijeiro¬†explic√≥ que ‚Äúla Legionella es una bacteria que est√° en lugares h√ļmedos, es muy com√ļn que se encuentre en los¬†sistemas de aire acondicionado¬†porque son lugares que condensan agua‚ÄĚ y pueden contaminarse ‚Äúsi los filtros no son limpiados frecuentemente como corresponde o no tienen los filtros adecuados‚ÄĚ.

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‚ÄúPor eso, si se contaminan el sistema de aire acondicionado, se enferma la gente que estuvo trabajando en ese lugar, en el espacio de ese circuito de aire donde se encuentra el agua contaminada. Pero no puede ir m√°s all√°,¬†esto no puede producir una epidemia, se produce un foco local en ese lugar, pero no se contagia habitualmente de persona a persona‚ÄĚ, subray√≥¬†Teijeiro.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que la probabilidad de enfermedad depende de la concentración de Legionella en la fuente de agua, de la producción y dispersión de aerosoles, de factores relacionados con cada persona, como la edad o afecciones preexistentes, y de la virulencia de la cepa particular de Legionella que se trate.

Las bacterias viven y crecen en medios acu√°ticos a temperaturas comprendidas entre los 20 ¬įC y los 50 ¬įC (temperatura √≥ptima: 35 ¬įC).¬†Las bacterias Legionella pueden sobrevivir y proliferar parasitando protozoos libres o dentro de las biopel√≠culas que se forman en los sistemas de agua. Pueden causar infecciones en c√©lulas humanas por medio de un mecanismo similar al que utilizan para infectar protozoos.

La infección también puede producirse por aspiración de agua o hielo contaminados, sobre todo en pacientes hospitalizados vulnerables, o por exposición del recién nacido durante los partos en el agua. No hay transmisión directa de persona a persona.

Síntomas

Legionelosis es un término genérico que abarca las formas tanto neumónicas como no neumónicas de infección por Legionella. La forma no neumónica (fiebre de Pontiac) es una enfermedad aguda de resolución espontánea que se manifiesta con síntomas similares a los de la gripe y remite generalmente al cabo de 2 a 5 días.

La enfermedad del legionario, la forma neumónica, tiene un periodo de incubación de 2 a 10 días (aunque en algunos brotes se han registrado periodos de hasta 16 días). Los síntomas iniciales son fiebre, pérdida de apetito, cefalea, malestar general y letargo. Algunos pacientes también refieren dolor muscular, diarrea y confusión.

La gravedad de la enfermedad va desde una tos leve hasta una¬†neumon√≠a con r√°pido desenlace fatal.¬†La muerte ocurre por neumon√≠a progresiva acompa√Īada de insuficiencia respiratoria y/o conmoci√≥n e insuficiencia multiorg√°nica.

Si no se trata, la enfermedad del legionario generalmente se agrava en la primera semana. Al igual que ocurre con otros factores de riesgo que causan neumon√≠a grave, las complicaciones m√°s frecuentes de la legionelosis son insuficiencia respiratoria, conmoci√≥n e insuficiencia renal aguda y multiorg√°nica.¬†La curaci√≥n, que siempre requiere tratamiento antibi√≥tico, suele ser completa, aunque puede requerir varias semanas o meses. En raras ocasiones, una neumon√≠a progresiva grave o un tratamiento ineficaz pueden entra√Īar secuelas cerebrales.

La OMS se√Īala que la tasa de mortalidad por legionelosis depende de la gravedad de la enfermedad, la idoneidad del tratamiento antimicrobiano inicial, el entorno en el que se contrajo la infecci√≥n y diversos factores relacionados con el hu√©sped¬†(por ejemplo, la enfermedad suele ser m√°s grave en pacientes inmunodeprimidos). En sujetos inmunodeprimidos no tratados, la tasa de mortalidad puede llegar a situarse entre un 40% y un 80%, aunque se puede reducir de 5% a 30% mediante un manejo de casos apropiado y en funci√≥n de la gravedad de los signos y s√≠ntomas cl√≠nicos. En t√©rminos generales, la tasa de mortalidad oscila entre un 5% y un 10%.

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