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El viagra podría reducir riesgos de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, de acuerdo a un estudio

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Un estudio llevado a cabo en Reino Unido indica que podría haber una relación entre los medicamentos para la disfunción eréctil con un menor riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer. De acuerdo a la investigación, los hombres a los que se les recetan fármacos para la disfunción eréctil –como Viagra y Cialis– tienen un 18% menos de probabilidades de desarrollar la enfermedad.

Si bien este hallazgo genera expectativas de que estos fármacos puedan reutilizarse para prevenir esta forma común de demencia, se necesitan más ensayos clínicos para determinar si existe de hecho una relación causal, aclaran los especialistas a cargo del estudio

La investigación, publicada en la revista Neurology, plantea que la relación entre los fármacos y la reducción del riesgo de Alzheimer era mayor entre quienes tenían las prescripciones más frecuentes.

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La enfermedad de Alzheimer es neurodegenerativa y se caracteriza principalmente por alteraciones en la memoria que posteriormente se extienden a demás dominios cognitivos que son el lenguaje, la ejecución y la atención.

Del estudio realizado en el Reino Unido – la enfermedad afecta a unos 7,8 millones de personas en la Unión Europea– participaron casi 270.000 hombres a los que se diagnosticó disfunción eréctil y que no tenían problemas cognitivos al inicio del estudio.

Cerca del 55% de los hombres que participaron tomaban fármacos como sildenafilo (Viagra), tadalafilo (Cialis), vardenafilo y avanafilo, conocidos como inhibidores de la fosfodiesterasa tipo 5, que actúan dilatando los vasos sanguíneos.

Entre los hombres del estudio a los que se recetaron fármacos para la disfunción eréctil, se produjeron 8,1 casos por cada 10.000 personas por año, lo que representa el número de participantes en el estudio y el tiempo de observación.

En comparación, entre los hombres que no tomaban los fármacos, hubo 9,7 casos por cada 10.000 personas por año. La edad media de los participantes al inicio del estudio era de 58,5 años y el seguimiento medio fue de 5,1 años.

Ruth Brauer, autora principal de la Facultad de Farmacia del University College London, explicó en un comunicado: “Aunque estamos progresando con los nuevos tratamientos contra el Alzheimer que eliminan las placas amiloides del cerebro en las primeras fases de la enfermedad, necesitamos desesperadamente tratamientos que puedan prevenir o retrasar el desarrollo de la enfermedad”, según consignó euronews. 

En ese sentido, señaló que “se necesitan más investigaciones para confirmar estos hallazgos, conocer mejor los posibles beneficios y mecanismos de estos fármacos y estudiar la dosis óptima”.

Con ese objetivo, los investigadores plantean que un ensayo aleatorizado y controlado tanto en hombres como en mujeres podría ayudar a confirmar si existe una relación directa entre los fármacos y la reducción del riesgo de Alzheimer.

Los fármacos que hoy se utilizan para la disfunción eréctil se desarrollaron inicialmente para tratar la hipertensión y la angina;  y algunos estudios en animales, dicen ahora los investigadores, han demostrado sus “posibles beneficios neuroprotectores”.

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