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Viruela del mono: Argentina detectó un segundo caso sospechoso y la OMS dijo que podría ser la “punta del iceberg”

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Los casos de viruela del mono registrados en las últimas semanas fuera de los países donde suele circular la enfermedad podrían ser la “punta del iceberg”, advirtió este viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS), aunque pidió no entrar en “pánico” y aseguró que, si se ponen en marcha medidas adecuadas, “probablemente” se podrá contenerla.

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La advertencia de la OMS llega en momentos en que el Ministerio de Salud la Nación confirmó un caso de viruela del mono en Argentina y está analizando un segundo paciente con síntomas compatibles con la enfermedad.

No sabemos si sólo estamos viendo la punta del iceberg“, dijo Sylvie Briand, jefa de preparación y prevención de epidemias y pandemias de la OMS durante una sesión informativa.

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Las investigaciones preliminares no parecen indicar que el virus haya cambiado o mutado, por lo que Briand consideró que es posible detener la propagación, aunque añadió que los expertos están tratando de determinar las causas de esta “situación inusual”.

Tenemos una buena oportunidad para detener la transmisión ahora. Si ponemos en marcha las medidas adecuadas, probablemente podamos contener esto fácilmente”, explicó.

Viruela del mono: la explosión en el Reino Unido y otros 20 países

El Reino Unido fue el primer país en informar casos de viruela del mono el 7 de mayo y desde entonces se reportaron cerca de 219 a la agencia sanitaria de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) desde países donde el virus no es endémico.

La viruela del mono es endémica en once países del este y del centro de África, pero en las últimas semanas hubo casos en más de 20 otros países, incluido Argentina, Estados Unidos, Australia, Emiratos Árabes Unidos, la Unión Europea y Argentina.

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El ministerio español de Sanidad notificó hoy un total de 98 casos, un poco más que Reino Unido, donde se registraron 90 infecciones confirmadas y en Portugal la cifra asciende a 74. Todos los infectados son hombres y la mayoría tiene menos de 40 años, según se indicó.

“Todavía estamos en los inicios de este evento, pero sabemos que habrá más casos en los próximos días“, dijo en la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra Briand, quien subrayó, sin embargo, que no es necesario entrar en “pánico”.

“Esto no es una enfermedad que debe preocupar al público general. No es covid ni otra enfermedad que se expande rápido“, agregó.

¿Qué es la enfermedad de la viruela del mono?

La viruela del mono pertenece a la misma familia que la viruela, que mató cada año a millones de personas antes de ser erradicada en 1980.

Sin embargo, la viruela del mono es mucho menos grave y tiene una tasa de mortalidad de entre 3 y 6%, dependiendo de los casos, que mayoritariamente se recupera en 3 o 4 semanas.

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del mono?

Los primeros síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares en la espalda
  • Erupciones cutáneas
  • Lesiones
  • Pústulas y finalmente costras
Viruela del mono: ¿es una enfermedad sexual?

Varios expertos subrayaron que aunque este virus puede ser contraído durante un acto sexual, no es una enfermedad sexualmente transmisible.

La transmisión necesita un contacto estrecho y prolongado entre dos personas y tiene lugar principalmente a través de la saliva o el pus de las lesiones cutáneas surgidas durante la infección.

¿Qué tratamientos hay contra la viruela del mono?

De momento, no existen muchas posibilidades de tratamiento, pero existen algunos antivirales desarrollados contra la viruela, incluido uno que fue recientemente aprobado por la Agencia Europea del Medicamento, señaló Briand.

También se comprobó que las vacunas desarrolladas para la viruela son eficaces en un 85% para prevenir la viruela del mono.

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